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Equalizing genders in life and work

February 28, 2023

By Filipe Reduto Gaspar

Diversity in companies is an asset to be worked on and nurtured. It’s positive from a social point of view, but also from the perspective of innovation and competitiveness. Happy Conference 2023 | An Everyone Culture – Embracing diversity, equity and inclusion aims to inspire a positive change in this field, offering tools for the creation of tolerant and plural cultures in companies. With that in mind, and to open the doors to the dialogue that will take place on March 21st 2023, at the Tivoli BBVA Theatre in Lisbon, we present this series of articles that intends to demystify the (pre)concepts of diversity, focusing on some of its different dimensions and suggesting how to include them in companies.

This article aims to address the issue of gender equality. Although many advances have been made in the last decades, there is still a long way to go in this regard worldwide. To understand what has already been accomplished and what is still to be achieved, it is unavoidable to talk about feminism, since this social movement and current aims at equity and parity of rights and opportunities between men and women. Feminism emerged in the Enlightenment period, fueled by the discourse on equality among all people, and since then four waves can be identified:

  • In the 19th and early 20th centuries, the first wave feminism seeks equal rights between men and women by advocating for contractual equality, equal access to property, countering pre-defined marriages, and advocating for the right to vote (with the suffragette movement);
  • In the 1960s and 1970s, with the political and social changes brought about by World War II, and with the works of feminist thinkers such as Simone de Beauvoir, Betty Friedan and Kate Millet serving as a basis, the second wave of feminism emerged with the goal of liberating women and destroying the stereotypes associated with them as fragile, inferior, less rational and more emotional beings compared to men; it pursued the quest for equal rights – among which was the valorization of women at work – but also sought an end to discrimination, the right to pleasure and bodily autonomy (for which the advent of the birth control pill was revolutionary), and an end to the objectification of and sexual violence against women;
  • By the 1990s, and influenced by postmodern and post-structuralist currents, comes the third wave of feminism, which made the movement more sensitive to the particularities and distinct needs that women in different contexts present, thus valuing plurality and intersectionality – in this sense, it sought to combat the different forms of discrimination based also on racism and classicism, to confront violence against women, to redefine the gender roles associated with motherhood and women in a relationship, and to go further when it came to sexual freedom;
  • It is still debated whether the fourth wave of feminism has begun, but many point out that it was born and grew with the digital medium starting in the 2010s, focusing its demands on bodily freedom, combating sexual and gender-based violence, overcoming unattainable body and beauty standards, ensuring women’s representation in various sectors, and the inclusion of transgender women.

Feminism believes that gender equality can be achieved through equity, that is, ensuring that all people have equal power in society while respecting their individual differences and needs. Within the feminist movement, there are various currents that view the ways of achieving this equity through different prisms, some of them being intersectional, black, radical, Marxist, liberal, individualist, Christian, lesbian, and transfeminism.

Sometimes feminism is mistakenly seen as an attack on men’s rights, or as a way to replace male domination (patriarchy) with female domination (matriarchy). However, this idea could not be further from reality, since feminism does not seek to dominate men, but rather to promote equality amongst all people regardless of their gender. However, there are terms such as “femism” or “misandry”, which refer to the belief in female superiority, that may be considered the equivalent of male chauvinism and misogyny, but directing the hatred towards men.

The gender discrimination that prevails in our society is caused by the patriarchal system that permeates it. The patriarchy is the system of political, social and economic relations and institutions that is structured on the basis of gender inequality between men and women, placing men in a position of dominance (both in the private and public sphere), excluding women from full participation in political and economic life, and devaluing attributes socially seen as feminine. Consequently, by being inferiorized by this system, women face several social problems:

  • They suffer a high rate of gender and sexual violence, with women statistically being the main victims of domestic and dating violence, and crimes of sexual nature – further adding the problem of victim blaming, meaning that victims are often unjustly accused of being responsible for being victimized, by “putting themselves out there.”
  • Their bodies are culturally more eroticized and therefore more objectified in comparison to male bodies;
  • There are expectations in terms of their appearance that limit and psychologically affect them, based on unrealistic, fat-phobic and Eurocentric beauty standards;
  • They are regularly subjected to unsolicited harassment and comments about their appearance (both by people close to them and by strangers in public places or online);
  • They are subjected to double standards and to much greater scrutiny than men with regard to their personal lives or careers, for example:
    • If a man engages in sexual intercourse with multiple people, he’s perceived as being a “stud,” whereas a woman is labeled “promiscuous” and is a victim of slut-shaming;
    • In the work context, if a man is assertive, he is perceived as a leader, while a woman is often viewed as bossy.
  • They have to deal with mansplaining – a man explaining a subject in a patronizing and simplistic way to a woman without considering the possibility that she might have knowledge about it.

The patriarchal system is also responsible for the problem that typifies many men, which is toxic masculinity. This is the idea that masculinity is synonymous with domination, homophobia and aggression, and it not only affects women – since many of the social problems mentioned earlier are perpetuated mainly by men – but also men and boys since it involves cultural pressures for them to act tough and emotionless. This pressure impairs their mental health and can be reflected in serious consequences for society, visible, for example, in the higher suicide rates of men compared to women, and in the way that male victims of sexual violence are often stigmatized.

From an economic and employment perspective, gender inequalities are expressed in both the domestic and professional spheres. The sexual division of labor has, throughout the centuries, relegated women’s functions to reproductive work in the private sphere, in contrast to men’s, who have been responsible for productive work in the public space. By reproductive work we mean the tasks that are fundamental to maintaining life, that is, caring for children, the elderly and the sick, preparing food, and managing the domestic space. This work is culturally associated with women (frequently from an early age), and is often unpaid (and when it is, it tends to be precarious). It also tends to be neglected, and is therefore also called invisible work. Although women, since World War II, have occupied more working positions in the public sphere, the opposite has not occurred, in the same proportion, with men in the domestic environment, which creates an overload on women.

To this injustice we can add the different ways in which women are penalized and discriminated against in their careers:

  • In Portugal, the wage gap between men and women stood at 11.4% in 2020;
  • There is a large discrepancy in the representation of women in the well-paid fields of science, technology, engineering and mathematics (STEM), as they are not usually encouraged to pursue careers seen as “masculine”;
  • The leadership positions in companies are still mostly occupied by men;
  • Women tend to face more barriers than men in their progression, because of sexist mentalities;
  • Often, in job interviews, women are asked about their desire to have children, and are disadvantaged if they have such a plan.

What can be done to address these inequalities in the workplace? The solutions involve cultural changes and practical actions, and ultimately have an impact on society as a whole:

  • Education for gender equality plays a key role in deconstructing gender roles, so awareness-raising initiatives in companies can be useful;
  • There should be a focus on representativity and the career advancement of women, encouraging them to occupy leading positions;
  • gender-inclusive language in communications within the organization can contribute to greater inclusion and appreciation of women;
  • Parity parental leave and menstrual leave can be beneficial to women:
    • The former balances responsibilities between parents and lessens the burden of care work that generally falls on women, also serving to reduce gender discrimination in employment;
    • The second can help women feel healthier and more productive in the workplace and destigmatize menstruation.
  • While parity in reproductive work is not a reality, remote work and flexible working hours are a good way to support women in work-life balance.

Equalizing genders in life and work is a balance that is imperative and mutually necessary, so that women can enjoy their personal lives and careers fully and fairly relative to men, and so that society and businesses can grow with the diversity and the valuable contributions that both genders have to offer.

Would you like to learn more about diversity and inclusion, in a moment full of sharing and empathy, with experts and voices in the first person? Get your tickets now for Happy Conference 2023 | An Everyone Culture – Embracing diversity, equity and inclusion, where leaders and teams will have the opportunity to learn about the value and importance of heterogeneity, and be inspired by the best examples and techniques to make their companies more inclusive and equitable.

Equalizar os géneros na vida e no trabalho

A diversidade nas empresas é um bem a ser trabalhado e nutrido. Ela é positiva do ponto de vista social, mas também na ótica da inovação e competitividade. A Happy Conference 2023 | An Everyone Culture – Embracing diversity, equity and inclusion ambiciona inspirar uma mudança positiva neste campo, oferecendo ferramentas para a criação de culturas tolerantes e plurais nas empresas. Com esse objetivo em mente, e para abrir as portas ao diálogo que acontecerá no dia 21 de março de 2023, no Teatro Tivoli BBVA em Lisboa, apresentamos esta série de artigos que pretende desmistificar os (pre)conceitos da diversidade, debruçando-se sobre algumas das suas diferentes dimensões e sugerindo como incluí-las nas empresas. Abrace a diversidade, equidade e inclusão, e compre já o seu bilhete para a Happy Conference 2023!

Este artigo visa tratar a temática da igualdade de género. Embora muitos avanços tenham sido feitos nas últimas décadas, ainda há um longo caminho a trilhar neste sentido à escala mundial. Para entender o que já foi conquistado e o que ainda falta alcançar, é incontornável falar sobre feminismo, já que esta corrente e movimento social tem como objetivo a equidade e a paridade de direitos e oportunidades entre o género feminino e masculino. O feminismo surge no período do Iluminismo, alimentado pelo discurso sobre igualdade entre todas as pessoas, e desde então podem-se identificar quatro vagas:

  • No século XIX e início do século XX, a primeira vaga feminista procura a igualdade de direitos entre homens e mulheres advogando pela igualdade contratual, pelo igual acesso às propriedades, contrariando os casamentos predefinidos e pugnando pelo direito ao voto (com o movimento sufragista);
  • Nas décadas de 1960 e 1970, com as alterações políticas e sociais provocadas pela Segunda Guerra Mundial, e com as obras de pensadoras feministas como Simone de Beauvoir, Betty Friedan e Kate Millet a servirem de base, a segunda vaga feminista surge com o objetivo de libertar as mulheres e destruir os estereótipos a elas associados enquanto seres frágeis, inferiores, menos racionais e mais emocionais face aos homens; continuava com a busca pela igualdade de direitos – entre os quais a valorização da mulher no trabalho -, mas procurava também o fim da discriminação, o direito ao prazer e à autonomia corporal (para os quais o surgimento da pílula anticoncecional foi revolucionário), e o fim da objetificação e violência sexual contra as mulheres;
  • Com a década de 1990, e influenciada pelas correntes pós-modernas e pós-estruturalistas, chega a terceira vaga feminista, que tornou o movimento mais sensível às particularidades e necessidades distintas que as mulheres em diferentes contextos apresentam, valorizando assim a pluralidade e a interseccionalidade – nesse sentido, procurou-se combater as diferentes formas de discriminação baseadas também no racismo e classicismo, enfrentar a violência contra as mulheres, redefinir os papéis de género associados à maternidade e à mulher numa relação, e ir mais além no que toca à liberdade sexual;
  • Ainda se discute se a quarta vaga feminista já começou, mas muitos apontam que esta nasceu e cresceu com o meio digital a partir da década de 2010, concentrando as suas reivindicações na liberdade do corpo, no combate à violência sexual e de género, na superação dos padrões corporais e de beleza inalcançáveis, na representatividade das mulheres nos diversos setores, e na inclusão das mulheres transgénero.

O feminismo acredita que a igualdade de género pode ser alcançada através da equidade, isto é, garantindo que todas as pessoas tenham o mesmo poder na sociedade respeitando as suas diferenças e necessidades individuais. Dentro do movimento feminista existem várias correntes que entendem as formas de alcançar essa equidade através de prismas diferentes, sendo algumas delas o feminismo interseccional, negro, radical, marxista, liberal, individualista, cristão, lésbico e transfeminismo.

Por vezes o feminismo é encarado, erroneamente, como um ataque aos direitos dos homens, ou como uma forma de substituir a dominação masculina (patriarcado) por uma dominação feminina (matriarcado). No entanto, essa ideia não poderia estar mais longe da realidade, já que o feminismo não procura dominar os homens, mas sim promover a igualdade entre todas as pessoas independentemente do seu género. No entanto, existem termos como “femismo” ou “misandria”, que se referem à crença na superioridade feminina, podendo ser considerados o equivalente ao machismo e misógina, mas direcionando o ódio aos homens.

A discriminação de género que prevalece na nossa sociedade é causada pelo sistema patriarcal que a permeia. Por patriarcado entenda-se o sistema de relações e instituições políticas, sociais e económicas que se estrutura com base na desigualdade de género entre homens e mulheres, colocando os homens numa posição de dominância (tanto na esfera privada como pública), excluindo as mulheres da plena participação na vida política e económica, e desvalorizando atributos socialmente vistos como femininos. Consequentemente, ao serem inferiorizadas por este sistema, as mulheres enfrentam diversos problemas sociais:

  • Sofrem um elevado índice de violência de género e sexual, sendo as mulheres, estatisticamente, as principais vítimas de violência doméstica e no namoro, e de crimes de natureza sexual – acrescendo aqui ainda o problema do victim blaiming, isto é, as vítimas são muitas vezes acusadas, injustamente, de serem responsáveis por terem sido vitimadas, ao “se terem posto a jeito”;
  • Os seus corpos são culturalmente mais erotizados e, por conseguinte, mais objetificados face aos corpos masculinos;
  • Existem expectativas em termos da sua aparência que as limita e afeta psicologicamente, assentes em padrões de beleza irrealistas, gordofóbicos e eurocêntricos;
  • São alvo regular de assédio e comentários não solicitados sobre a sua aparência (tanto por pessoas próximas como por estranhos em locais públicos ou na Internet);
  • Sofrem double standards e um escrutínio muito maior face aos homens no que toca à vida pessoal ou carreira, por exemplo:
    • Se um homem se relaciona sexualmente com várias pessoas, é visto como sendo um “garanhão”, ao invés que uma mulher é rotulada de “promíscua” e é vítima de slut-shaming;
    • No contexto laboral, se um homem é assertivo, ele é percecionado como um líder, enquanto uma mulher é muitas vezes encarada como sendo mandona.
  • Têm de lidar com o mansplaining – um homem explicar um assunto de forma paternalista e simplista a uma mulher sem considerar a possibilidade de que ela possa ter conhecimento sobre o mesmo.

O sistema patriarcal é também responsável pelo problema que caracteriza muitos homens, que é a masculinidade tóxica. Esta é a ideia de que masculinidade é sinónimo de dominação, homofobia e agressão, e ela não só afeta as mulheres – já que muitos dos problemas sociais anteriormente referidos são perpetuados principalmente por homens – como também homens e rapazes, já que envolve pressões culturais para que eles ajam duramente e sem emoções. Esta pressão prejudica a sua saúde mental e pode refletir-se em graves consequências para a sociedade, visíveis, por exemplo, nas taxas de suicídio mais elevadas dos homens face às mulheres, e na forma como vítimas de violência sexual do género masculino são muitas vezes estigmatizadas.

Num prisma económico e laboral, as desigualdades de género expressam-se tanto na esfera doméstica como profissional. A divisão sexual do trabalho tem remetido, ao longo dos séculos, as funções da mulher para o trabalho reprodutivo no espaço privado, em contraste ao homem, a quem tem cabido o trabalho produtivo no espaço público. Por trabalho reprodutivo entendam-se as tarefas fundamentais à manutenção da vida, ou seja, cuidar das crianças, dos idosos e doentes, preparar a alimentação e gerir o espaço doméstico. Este trabalho é, culturalmente, associado às mulheres (frequentemente desde tenra idade), e muitas vezes não é remunerado (e quando é, propende a ser precário). Igualmente, tende a ser desprezado, e é por isso também designado de trabalho invisível. Embora as mulheres, desde a 2ª Guerra Mundial, tenham ocupado mais cargos de trabalho no espaço público, o inverso não se tem verificado, na mesma proporção, com os homens no meio doméstico, o que gera uma sobrecarga nas mulheres.

A esta injustiça acrescem as diferentes formas como as mulheres são penalizadas e discriminadas nas suas carreiras:

  • Em Portugal, o fosso salarial entre homens e mulheres situava-se em 11,4% em 2020;
  • Existe uma grande discrepância na representação das mulheres nas áreas bem remuneradas de ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM), já que estas não costumam ser incentivadas a seguir carreiras vistas como “masculinas”;
  • Os cargos de liderança nas empresas ainda são maioritariamente ocupados por homens;
  • As mulheres tendem a enfrentar mais barreiras que os homens na sua progressão profissional, por conta de mentalidades sexistas;
  • Muitas vezes, em entrevistas de emprego, as mulheres são inquiridas sobre o seu desejo de ter filhos, e são prejudicadas caso tenham esse plano.

O que se pode fazer para combater estas desigualdades no contexto laboral? As soluções passam por mudanças culturais e medidas práticas, e acabam por ter impacto na sociedade como um todo:

  • educação para a igualdade de género tem um papel fundamental na desconstrução dos papéis de género, pelo que ações de sensibilização nas empresas podem ser úteis;
  • Deve-se apostar na representatividade e promover a progressão de carreira das mulheres, incentivando a que estas ocupem cargos de chefia;
  • Uma linguagem inclusiva de género nas comunicações dentro da organização pode contribuir para uma maior inclusão e valorização das mulheres;
  • Medidas como a licença parental paritária e a licença menstrual podem ser benéficas para as mulheres:
    • A primeira equilibra as responsabilidades entre os pais e diminui a carga de trabalho dos cuidados que geralmente recai sobre as mulheres, servindo também para a redução da discriminação de género no emprego;
    • A segunda pode contribuir para que as mulheres se sintam mais saudáveis e produtivas no local de trabalho e se desestigmatize a menstruação.
  • Enquanto a paridade no trabalho reprodutivo não é uma realidade, o trabalho remoto e horários de trabalho flexíveis são uma boa forma de apoiar as mulheres na conciliação entre a vida familiar e profissional.

Equalizar os géneros na vida e no trabalho é um equilíbrio imperativo e mutuamente necessário, para que as mulheres possam viver as suas vidas pessoais e carreiras de forma plena e justa face aos homens, e para que a sociedade e as empresas possam crescer com a diversidade e com as contribuições valiosas que ambos os géneros têm a dar.

Gostaria de aprender mais sobre diversidade e inclusão, num momento repleto de partilha e empatia, com especialistas e vozes na primeira pessoa? Compre já os seus bilhetes para a Happy Conference 2023 | An Everyone Culture – Embracing diversity, equity and inclusion, onde líderes e equipas terão a oportunidade de aprender sobre o valor e a importância da heterogeneidade, e de se inspirarem com os melhores exemplos e técnicas para tornarem as suas empresas mais inclusivas e equitativas.

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